Joseph Dalton Hooker

200 aniversario de Joseph Dalton Hooker

Joseph Dalton Hooker

200 aniversario de Joseph Dalton Hooker

Tal día como hoy, 30 de junio, nacía en 1817 el botánico y explorador inglés Joseph Dalton Hooker.

Siendo aún muy joven, en 1839, se embarcó como médico cirujano en la expedición de Ross a la Antártida. Pero a Hooker lo que le gustaba desde niño era recolectar plantas tal y como le había enseñado su padre, eminente botánico también, así que volvió con una buena colección de musgos y líquenes de los que hizo también toda clase de dibujos. No olvidemos que la formación de cualquier científico naturalista del siglo XIX incluía una cierta destreza artística para poder captar aquello que aún se escapaba del objetivo fotográfico.

El joven Dalton volvió a Inglaterra en 1843 y se dedicó a estudiar plantas fósiles y a ligar con la hija del profesor de botánica John S. Henslow y tutor de Charles Darwin, que ya por aquella época le estaba dando forma a su obra “El origen de las especies”. Ni que decir tiene que tanto Hooker como Darwin fueron amigos y colegas toda su vida, siendo el propio Hooker el que convenció al padre de la teoría de la evolución de que hiciera públicas sus conclusiones científicas.

Pero el gran viaje de Hooker comenzaría en 1847, cuando se embarca, vía Suez, hasta la India y de allí al Himalaya, convirtiéndose en el primer europeo en estudiar la flora de la región. Acompañado de guías locales el botánico estuvo tres años recorriendo Nepal y Tíbet. Fruto de esta experiencia publicó “Diario del Himalaya”, dedicado a su amigo Darwin. También le debemos a Hooker la que se considera primera imagen del monte Everest, cuando se le conocía como Chomolungma (Madre del universo, en tibetano). En aquel momento todo el mundo aún creía que el pico más alto era el Kanchenjunga, que hoy sabemos es la tercera cumbre más elevada después del Everest y el K2. El dibujo es un boceto a lápiz en el que se adivina al fondo la silueta del Everest emergiendo de un mar de nubes. El apunte tomado del natural se conserva en los archivos del jardín botánico de Kew (Londres) y fue realizado en diciembre de 1848.

Ya de vuelta, Hooker se dedicó a elaborar su magna obra botánica dedicada a la flora de la India, encargándole al consagrado ilustrador Walter Hood Fitch la realización de las litografías que acompañaban al texto. También Fitch le dio color al boceto del Everest.

Aún tuvo tiempo el científico de embarcarse en otros viajes: Palestina, Marruecos, Estados Unidos,… aumentando así su formación como botánico. Joseph Dalton Hooker murió con 94 años en 1911.

 

 

Psycho

Psycho

Psycho

Psycho. Norman Bates parking.

primeras elecciones democráticas 1933

Primeras elecciones democráticas en España

primeras elecciones democráticas 1933

Hace ahora 40 años se celebraron las primeras elecciones democráticas en España. O así se repite machaconamente, obviando a menudo la segunda parte del enunciado que dice que fueron las primeras elecciones democráticas… tras la dictadura de Franco.

Una vez más no hace falta pertenecer a Podemos para reivindicar las verdades y los logros de la II República, esa misma a la que los políticos mezquinos y miserables que consentimos que nos gobiernen, unidos a una cierta prensa canalla, no dudan en atribuir sin complejos el inicio de la guerra civil del 1936 (véanse las declaraciones del mes de abril pasado del portavoz-vocero del gobierno, un infame que atiende por Hernando). No hizo falta ningún pucherazo a favor de la izquierda en las elecciones del 36, como recientemente han demostrado dos historiadores en un grueso tomo, para buscar excusas a un golpe de estado que ya venía preparándose desde hacía tiempo.

Para intentar salir de ese mar de vileza y desmemoria que amenaza, un día sí y otro también, con anegarnos, me apetece recordar que hace ya casi 84 años, un 19 de noviembre de 1933, se celebraron las primeras elecciones democráticas con sufragio universal en este pobre país llamado España. Y lo más importante es que también fueron las primeras en que las mujeres pudieron votar, tal y como se recogía en la constitución de 1931. Fue un derecho muy discutido pero finalmente logrado. La alegría duró apenas cinco años. Lo que vino después fue, como todo el mundo sabe, y muchos añoran, una época 39 años de paz, orden y progreso en que no hacía falta votar nada que no fuera un referéndum por la continuidad del dictador.

Adjunto la portada del ABC  dando testimonio del evento, evento que injusta e incomprensiblemente no recoge el calendario festivo español.

Mi dibujo se inspira en una fotografía también de la época tomada en Éibar por I. Ojanguren.

ABC-21.11.1933

dónde está el gato

Pero… ¿dónde está el gato?

dónde está el gato

Pero… ¿dónde está el gato?

En un mundo de ratones lo más inquietante es que el gato no esté…