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Bicentenario de la muerte de Jane Austen

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Un 18 de julio de hace doscientos años murió la escritora inglesa Jane Austen. Tenía 41 años y esta es el listado de sus obras:

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Posible retrato de Jane Austen que he elaborado basándome en una escultura en cera. La escultura en cuestión se encuentra en la ciudad de Bath y se trata de una reconstrucción realizada mediante técnicas forenses a partir de los escasos “retratos” que se conservan de la escritora.

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WALDEN. Bicentenario del nacimiento de Henry D. Thoreau

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Hoy, hace doscientos años, nació Concord, Massachusetts Henry David Thoreau.  De su obra más conocida Walden, mi vida entre bosques y lagunas, traigo algunos fragmentos reveladores del carácter de este escritor rebelde y solitario. Thoreau supo describir como nadie la belleza de la laguna de Walden: es el ojo de la tierra, el agua del cielo.

 

“Cuando escribí las páginas que siguen, o más bien la mayoría de ellas, vivía solo en los bosques, a una milla de distancia de cualquier vecino, en una casa que yo mismo había construido , a orillas de la laguna de Walden en Concord, y me ganaba la vida únicamente con el trabajo de mis manos. En ella viví dos años y dos meses. Ahora soy de nuevo un morador en la vida civilizada.”

(…)

“Fui a los bosques porque quería vivir deliberadamente, enfrentar sólo los hechos esenciales de la vida, y comprobar si yo no podía ver lo que ella tenía que enseñar, no sea que cuando estuviera por morir descubriera que no había vivido. No quería vivir lo que no fuera la vida; es tan caro el vivir; tampoco quise practicar la resignación, a no ser que fuera absolutamente necesaria.”

 

(…)

Un lago es el rasgo más hermoso y expresivo en un paisaje. Es el ojo de la tierra, y al mirar por él mide el explorador la hondura de su propia naturaleza.

(…)

En uno de esos días bellos de otoño, cuando se aprecia enteramente todo el calor solar, sentarse sobre un tocón a una altura como ésta, divisar abajo el lago y estudiar los hoyuelos anulares que se inscriben sin cesar sobre su superficie entre los cielos y árboles reflejados sobre la misma, es un confortador empleo del tiempo.

 

Walden, 1854

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Vista de Segovia en julio de 1562

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Ilustración realizada a partir de la vista que Anton van den Wyngaerde realizó en uno de sus viajes a España en el siglo XVI.

Anton van den Wyngaerde, conocido en España como Antonio de las Viñas o Antonio de Bruselas, fue un autor flamenco, nacido probablemente en Amberes, que entró al servicio de Felipe II en 1557, cuando el monarca visitaba sus posesiones de Flandes. En 1558 viajaría a Inglaterra para preparar dibujos de diferentes localidades que había visitado Felipe II al casarse con María Tudor. A continuación, en 1561 o 1562, invitado por el monarca, Wyngaerde llegaría a España, dando inicio a una serie de viajes por diversas regiones, que tendrían como resultado la realización de los dibujos de sesenta y dos ciudades y pueblos del Reino. Las razones del viaje se han relacionado con el interés de Felipe II por que el flamenco decorara los palacios reales con vistas topográficas. Parece que trabajó en el Palacio de El Pardo y en el Alcázar de Madrid.

Es en el inicio de su primer viaje, en 1562, cuando Wyngaerde llega a Segovia. De esta visita resultaron las dos “Vistas de Segovia”, desde El Terminillo y desde La Piedad, y la “Vista del Palacio Real de Valsaín”. Siguiendo la metodología que haría habitual en sus viajes, el flamenco realizaría bocetos de monumentos concretos, estudios de localización y otros dibujos preparatorios, que dan fe del virtuosismo del autor como dibujante y topógrafo. El celo de Wyngaerde por dibujar con precisión y exactitud la topografía parte de su interés por dejar constancia fiel de la realidad que veía. Esta manera lo diferencia de otros autores coetáneos, como Joris Hoefnagel, más interesado en representar la escenografía que los detalles en las vistas que presentaría en el Civitas Orbis Terrarum, de 1572.

La “Vistas de Segovia” constituyen dibujos de inestimable valor, no solo por la componente artística, sino por aportarnos el retrato de la ciudad castellana a fines del Renacimiento, a la manera de una instantánea fotográfica, compuesta por la suma de varias vistas desde posiciones diferentes en el mismo dibujo. La precisión topográfica permite analizar el contexto urbanístico de una ciudad viva (Catedral en construcción) y una ciudad gloriosa (Alcázar Real, palacios nobiliares, torreones, iglesias, monasterios, conventos, etc.), y ahora para nosotros una ciudad en parte perdida, pues numerosos son los espacios y edificios hoy transformados y desaparecidos que los dibujos representan (San Gil, Santiago, Casa Vieja de la Moneda, etc.).

Fuente: Museo de Segovia