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11 de noviembre de 1917

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… y aún quedaba un año de guerra por delante.

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Bicentenario de la muerte de Jane Austen

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Un 18 de julio de hace doscientos años murió la escritora inglesa Jane Austen. Tenía 41 años y esta es el listado de sus obras:

AUSTEN

Posible retrato de Jane Austen que he elaborado basándome en una escultura en cera. La escultura en cuestión se encuentra en la ciudad de Bath y se trata de una reconstrucción realizada mediante técnicas forenses a partir de los escasos “retratos” que se conservan de la escritora.

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WALDEN. Bicentenario del nacimiento de Henry D. Thoreau

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Hoy, hace doscientos años, nació Concord, Massachusetts Henry David Thoreau.  De su obra más conocida Walden, mi vida entre bosques y lagunas, traigo algunos fragmentos reveladores del carácter de este escritor rebelde y solitario. Thoreau supo describir como nadie la belleza de la laguna de Walden: es el ojo de la tierra, el agua del cielo.

 

“Cuando escribí las páginas que siguen, o más bien la mayoría de ellas, vivía solo en los bosques, a una milla de distancia de cualquier vecino, en una casa que yo mismo había construido , a orillas de la laguna de Walden en Concord, y me ganaba la vida únicamente con el trabajo de mis manos. En ella viví dos años y dos meses. Ahora soy de nuevo un morador en la vida civilizada.”

(…)

“Fui a los bosques porque quería vivir deliberadamente, enfrentar sólo los hechos esenciales de la vida, y comprobar si yo no podía ver lo que ella tenía que enseñar, no sea que cuando estuviera por morir descubriera que no había vivido. No quería vivir lo que no fuera la vida; es tan caro el vivir; tampoco quise practicar la resignación, a no ser que fuera absolutamente necesaria.”

 

(…)

Un lago es el rasgo más hermoso y expresivo en un paisaje. Es el ojo de la tierra, y al mirar por él mide el explorador la hondura de su propia naturaleza.

(…)

En uno de esos días bellos de otoño, cuando se aprecia enteramente todo el calor solar, sentarse sobre un tocón a una altura como ésta, divisar abajo el lago y estudiar los hoyuelos anulares que se inscriben sin cesar sobre su superficie entre los cielos y árboles reflejados sobre la misma, es un confortador empleo del tiempo.

 

Walden, 1854

WALDEN reducc

 

 

Joseph Dalton Hooker

200 aniversario de Joseph Dalton Hooker

Joseph Dalton Hooker

200 aniversario de Joseph Dalton Hooker

Tal día como hoy, 30 de junio, nacía en 1817 el botánico y explorador inglés Joseph Dalton Hooker.

Siendo aún muy joven, en 1839, se embarcó como médico cirujano en la expedición de Ross a la Antártida. Pero a Hooker lo que le gustaba desde niño era recolectar plantas tal y como le había enseñado su padre, eminente botánico también, así que volvió con una buena colección de musgos y líquenes de los que hizo también toda clase de dibujos. No olvidemos que la formación de cualquier científico naturalista del siglo XIX incluía una cierta destreza artística para poder captar aquello que aún se escapaba del objetivo fotográfico.

El joven Dalton volvió a Inglaterra en 1843 y se dedicó a estudiar plantas fósiles y a ligar con la hija del profesor de botánica John S. Henslow y tutor de Charles Darwin, que ya por aquella época le estaba dando forma a su obra “El origen de las especies”. Ni que decir tiene que tanto Hooker como Darwin fueron amigos y colegas toda su vida, siendo el propio Hooker el que convenció al padre de la teoría de la evolución de que hiciera públicas sus conclusiones científicas.

Pero el gran viaje de Hooker comenzaría en 1847, cuando se embarca, vía Suez, hasta la India y de allí al Himalaya, convirtiéndose en el primer europeo en estudiar la flora de la región. Acompañado de guías locales el botánico estuvo tres años recorriendo Nepal y Tíbet. Fruto de esta experiencia publicó “Diario del Himalaya”, dedicado a su amigo Darwin. También le debemos a Hooker la que se considera primera imagen del monte Everest, cuando se le conocía como Chomolungma (Madre del universo, en tibetano). En aquel momento todo el mundo aún creía que el pico más alto era el Kanchenjunga, que hoy sabemos es la tercera cumbre más elevada después del Everest y el K2. El dibujo es un boceto a lápiz en el que se adivina al fondo la silueta del Everest emergiendo de un mar de nubes. El apunte tomado del natural se conserva en los archivos del jardín botánico de Kew (Londres) y fue realizado en diciembre de 1848.

Ya de vuelta, Hooker se dedicó a elaborar su magna obra botánica dedicada a la flora de la India, encargándole al consagrado ilustrador Walter Hood Fitch la realización de las litografías que acompañaban al texto. También Fitch le dio color al boceto del Everest.

Aún tuvo tiempo el científico de embarcarse en otros viajes: Palestina, Marruecos, Estados Unidos,… aumentando así su formación como botánico. Joseph Dalton Hooker murió con 94 años en 1911.

 

 

Psycho

Psycho

Psycho

Psycho. Norman Bates parking.

dónde está el gato

Pero… ¿dónde está el gato?

dónde está el gato

Pero… ¿dónde está el gato?

En un mundo de ratones lo más inquietante es que el gato no esté…

feria del libro 2017

Feria del libro

feria del libro 2017

En las ferias de libro antiguo y de ocasión suele haber ejemplares raros, releídos, rotos, revisados, restaurados, reseñados, retirados, remendados, rotulados, rebuscados, rehabilitados, reeditados, rotundos, rastreros, raídos, ripiosos, roídos, rocosos, rabiosos, radiactivos, rajados, rebautizados, reclamados, refrendados, refutados, regateados, reimpresos, reinsertados, reivindicados, rematados, reencontrados, repetidos, reputados, restregados, retocados, revendidos, robados, rozados, rubricados, rutilantes.

Y a veces, entre unos y otros, uno encuentra cosas realmente extrañas.

Antonio Machado

Hace 78 años murió Antonio Machado en el exilio

Antonio Machado

Durante aquel duro invierno del 39 el gobierno francés intentó limitar al máximo la oleada de refugiados españoles (más de 230.000) que se unían a los varios millones de extranjeros que ya se habían instalado en Francia desde 1918.

La prensa de derechas exhortaba al Gobierno de Daladier a no aceptar más inmigrantes. Desde L’Action Française León Daudet, notorio agitador ultraderechista, se preguntaba si Francia iba a convertirse en “el estercolero del mundo”.

La perspectiva de un éxodo en masa del Ejército de Cataluña aterrorizaba a Francia, donde muchos equiparaban los combatientes republicanos en retirada a “hordas terroristas”. Como los de cualquier otro ejército derrotado, aquellos hombres sucios y harapientos causaban mala impresión. Tanto más cuanto que saludaban puño en alto, cantaban la Internacional y a que, sin duda, había entre ellos alguna gente violenta.

Hoy recibimos a los refugiados sirios con la mismo desconfianza. -“¿Acaso no habrá terroristas entre ellos?”- nos preguntamos en voz baja, mientras olvidamos o hacemos oídos sordos al hecho terrible de que huyen de una guerra. Como aquellos españoles.

Antonio Machado aún tuvo la suerte de ser acogido en una pensión cuya dueña sabía que nunca podría cobrar la estancia. En cualquier caso Antonio y su madre, Ana Ruiz, solo usaron de su hospitalidad unos pocos días.

Hace 78 años que ambos descansan en un recoleto cementerio frente al mar Mediterráneo.

 

(datos extraídos de la revista Polémica, 1986)

José Zorrilla

Bicentenario de José Zorrilla

José Zorrilla

Bicentenario de José Zorrilla.

El ilustre autor vallisoletano cumpliría hoy doscientos años y este es mi homenaje en forma de retrato.

Y como hay vida más allá del Tenorio… ahí va un texto diferente extraído de su libro de leyendas “Ecos de las montañas” editado en 1868 y bellamente ilustrado por Gustave Doré.

 

(…)

Internáronse así por la espesura

De la selva: una selva pintoresca

Como se puede ver sólo en pintura,

Mágica, original, virgen y fresca.

 

Una selva de robles colosales

Y de pinos alorces corpulentos,

Que con perpetuos ruidos musicales

Pueblan arroyos, pájaros y vientos.

 

Una encantada selva de Bretaña

Habitada en otro tiempo por los druidas,

Donde albergó su religión extraña

Supersticiones mil aún no perdidas.

 

Un selva poética, imposible

De imaginar por torpe entendimiento;

Una selva fantástica, increíble,

Como creada a posta para un cuento.

 

De sus gigantes troncos los ramajes

Exóticos flotantes parecían

Abanicos de inmensos varillajes

Que mil monstruos quiméricos movían.

 

De estos troncos con frondas, que del cielo

La luz impiden penetrar ni en hebras,

Parecen las raíces por el suelo

Garras de grifos, colas de culebras.

 

 

LOS ENCANTOS DE MERLÍN

“Ecos de las Montañas”

1868

José Zorrilla

doré merlin

 

homenaje javier coma

El western y Javier Coma

homenaje javier coma

Clint Eastwood dijo en una entrevista que las únicas aportaciones culturales de su país se limitaban al jazz como género musical y al western como género cinematográfico. Y precisamente a ese género dedicó Javier Coma, recientemente fallecido, un espléndido diccionario entre otras muchas obras referidas al cine. También J. Coma escribió abundantemente sobre cómic, novela negra y, en definitiva, todo aquello que hemos convenido en llamar cultura popular norteamericana.

Perdemos a un excelente divulgador. Menos mal que aún nos queda Román Gubern…

Sirva este dibujo como homenaje.