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Entre Limoges y Angoulême. Cuaderno de viaje

Algunos dibujos y bocetos de nuestro último viaje por Francia.

VISTA SEGOVIA color copy

Vista de Segovia en julio de 1562

VISTA SEGOVIA color copy

Ilustración realizada a partir de la vista que Anton van den Wyngaerde realizó en uno de sus viajes a España en el siglo XVI.

Anton van den Wyngaerde, conocido en España como Antonio de las Viñas o Antonio de Bruselas, fue un autor flamenco, nacido probablemente en Amberes, que entró al servicio de Felipe II en 1557, cuando el monarca visitaba sus posesiones de Flandes. En 1558 viajaría a Inglaterra para preparar dibujos de diferentes localidades que había visitado Felipe II al casarse con María Tudor. A continuación, en 1561 o 1562, invitado por el monarca, Wyngaerde llegaría a España, dando inicio a una serie de viajes por diversas regiones, que tendrían como resultado la realización de los dibujos de sesenta y dos ciudades y pueblos del Reino. Las razones del viaje se han relacionado con el interés de Felipe II por que el flamenco decorara los palacios reales con vistas topográficas. Parece que trabajó en el Palacio de El Pardo y en el Alcázar de Madrid.

Es en el inicio de su primer viaje, en 1562, cuando Wyngaerde llega a Segovia. De esta visita resultaron las dos “Vistas de Segovia”, desde El Terminillo y desde La Piedad, y la “Vista del Palacio Real de Valsaín”. Siguiendo la metodología que haría habitual en sus viajes, el flamenco realizaría bocetos de monumentos concretos, estudios de localización y otros dibujos preparatorios, que dan fe del virtuosismo del autor como dibujante y topógrafo. El celo de Wyngaerde por dibujar con precisión y exactitud la topografía parte de su interés por dejar constancia fiel de la realidad que veía. Esta manera lo diferencia de otros autores coetáneos, como Joris Hoefnagel, más interesado en representar la escenografía que los detalles en las vistas que presentaría en el Civitas Orbis Terrarum, de 1572.

La “Vistas de Segovia” constituyen dibujos de inestimable valor, no solo por la componente artística, sino por aportarnos el retrato de la ciudad castellana a fines del Renacimiento, a la manera de una instantánea fotográfica, compuesta por la suma de varias vistas desde posiciones diferentes en el mismo dibujo. La precisión topográfica permite analizar el contexto urbanístico de una ciudad viva (Catedral en construcción) y una ciudad gloriosa (Alcázar Real, palacios nobiliares, torreones, iglesias, monasterios, conventos, etc.), y ahora para nosotros una ciudad en parte perdida, pues numerosos son los espacios y edificios hoy transformados y desaparecidos que los dibujos representan (San Gil, Santiago, Casa Vieja de la Moneda, etc.).

Fuente: Museo de Segovia

 

Joseph Dalton Hooker

200 aniversario de Joseph Dalton Hooker

Joseph Dalton Hooker

200 aniversario de Joseph Dalton Hooker

Tal día como hoy, 30 de junio, nacía en 1817 el botánico y explorador inglés Joseph Dalton Hooker.

Siendo aún muy joven, en 1839, se embarcó como médico cirujano en la expedición de Ross a la Antártida. Pero a Hooker lo que le gustaba desde niño era recolectar plantas tal y como le había enseñado su padre, eminente botánico también, así que volvió con una buena colección de musgos y líquenes de los que hizo también toda clase de dibujos. No olvidemos que la formación de cualquier científico naturalista del siglo XIX incluía una cierta destreza artística para poder captar aquello que aún se escapaba del objetivo fotográfico.

El joven Dalton volvió a Inglaterra en 1843 y se dedicó a estudiar plantas fósiles y a ligar con la hija del profesor de botánica John S. Henslow y tutor de Charles Darwin, que ya por aquella época le estaba dando forma a su obra “El origen de las especies”. Ni que decir tiene que tanto Hooker como Darwin fueron amigos y colegas toda su vida, siendo el propio Hooker el que convenció al padre de la teoría de la evolución de que hiciera públicas sus conclusiones científicas.

Pero el gran viaje de Hooker comenzaría en 1847, cuando se embarca, vía Suez, hasta la India y de allí al Himalaya, convirtiéndose en el primer europeo en estudiar la flora de la región. Acompañado de guías locales el botánico estuvo tres años recorriendo Nepal y Tíbet. Fruto de esta experiencia publicó “Diario del Himalaya”, dedicado a su amigo Darwin. También le debemos a Hooker la que se considera primera imagen del monte Everest, cuando se le conocía como Chomolungma (Madre del universo, en tibetano). En aquel momento todo el mundo aún creía que el pico más alto era el Kanchenjunga, que hoy sabemos es la tercera cumbre más elevada después del Everest y el K2. El dibujo es un boceto a lápiz en el que se adivina al fondo la silueta del Everest emergiendo de un mar de nubes. El apunte tomado del natural se conserva en los archivos del jardín botánico de Kew (Londres) y fue realizado en diciembre de 1848.

Ya de vuelta, Hooker se dedicó a elaborar su magna obra botánica dedicada a la flora de la India, encargándole al consagrado ilustrador Walter Hood Fitch la realización de las litografías que acompañaban al texto. También Fitch le dio color al boceto del Everest.

Aún tuvo tiempo el científico de embarcarse en otros viajes: Palestina, Marruecos, Estados Unidos,… aumentando así su formación como botánico. Joseph Dalton Hooker murió con 94 años en 1911.

 

 

Souvenirs del Midi francés

Algunas imágenes de nuestro último viaje por el Mediodía francés. Entre los ríos Aveyron, Lot, Tarn y Garonne.

trojan horse drawing

El Caballo de Troya en la playa / The Trojan horse on the beach

trojan horse drawing

Cada vez que encuentro un caballo de madera en la playa pienso en la ciudad de Troya.

Aniversario de Antonio Machado

Hoy hace 77 años que Antonio Machado murió camino del exilio. Era aquel mes de febrero de 1939 mucho más frío que este y don Antonio falleció avejentado, consumido por las penalidades de la guerra y por el tabaco. Menesteroso pero no solo, su mirada triste se apagó en Collioure, el pueblecito francés que le acogió durante su último mes de vida.

Actualmente Collioure es un agradable puerto turístico del Languedoc. Su cementerio, hoy en pleno centro, alberga en un rincón soleado y entre dos cipreses la tumba del poeta. Mal trato dieron las playas francesas a los muchos exiliados republicanos aquel duro invierno del 39 pero no me cabe duda de que la tumba francesa de Machado es perfecta (como lo es la de Manuel Azaña en Montauban) ya que cumple un cometido fundamental: obligar a responder a la inevitable pregunta de por qué el mayor poeta español del siglo XX murió pobre y lejos de su patria. Esa cuestión, tan evidente, tan necesaria, quedaría desvirtuada de tenerlo entre nosotros, perdido y olvidado en un cementerio madrileño.

Estas acuarelas las hice en octubre de 2015 y representan lugares reconocibles de Soria y su provincia.

Darwin day

“Después de haber buscado casa en Surrey y en otros lugares durante algún tiempo, encontramos ésta y la adquirimos. Me gustó el aspecto variado de la vegetación, propia de una zona cretácea, y tan diferente de aquella a la que yo estaba acostumbrado en la región de los Midlands; y aún más me gustó la extremada tranquilidad y la rusticidad del lugar. ¡De todas formas no es un lugar tan apartado como lo pinta un escritor en un periódico alemán, que dice que sólo se puede llegar a mi casa por una vereda de mulas!”

Charles R. Darwin.

Autobiografía, 1876.